Saving Lives by dona­ting Stem Cells

Leukemia was first descri­bed as a dise­a­se in 1845 by Rudolf Virchow, a pro­mi­nent phy­si­ci­an at Ber­lin Cha­ri­té Uni­ver­si­ty Hos­pi­tal. “Leukemia” can be free­ly trans­la­ted as “white blood” and refers to the patho­lo­gi­cal mul­ti­pli­ca­ti­on of white blood cells. Today, several dise­a­ses of the blood-forming sys­tem are cove­r­ed by this term.

The blood con­sists of cells that move around in a flu­id (blood plas­ma). The­se blood cells are divi­ded into three types: ery­thro­cytes (red blood cells) are respon­si­ble for trans­por­ting oxy­gen, leu­ko­cytes (white blood cells) are respon­si­ble for the body’s immu­ne sys­tem, and plate­lets (throm­bocytes) are respon­si­ble for blood clot­ting. All the­se cells have a limi­ted lifespan in the blood, mea­ning that the body must con­ti­nuous­ly pro­du­ce new cells. The­se cells grow in the bone mar­row from so-cal­led blood stem cells by divi­ding and pas­sing through several sta­ges of matu­ra­ti­on, ent­e­ring the bloo­d­stream as soon as they are func­tio­n­al. This ensu­res a con­stant sup­ply of fresh blood con­tai­ning func­tio­n­al cells.

Patho­lo­gi­cal mul­ti­pli­ca­ti­on of white blood cells

Bei einer Leuk­ämie kommt es zu einer star­ken Ver­meh­rung von wei­ßen Blut­kör­per­chen, ins­be­son­de­re ihrer noch nicht aus­ge­reif­ten Vor­stu­fen. Die kran­ken Leuk­ämie­zel­len ver­drän­gen die gesun­den Zel­len im Kno­chen­mark. Dies führt zu einem Man­gel an gesun­den Blut­kör­per­chen aller drei Arten und äußert sich mit fol­gen­den Symptomen:

  • Rote Blut­kör­per­chen: Bläs­se und Leis­tungs­schwä­che durch ver­schlech­ter­ten Sauerstofftransport
  • Wei­ße Blut­kör­per­chen: erhöh­te Anfäl­lig­keit für Infek­tio­nen durch feh­len­de Immunzellen
  • Blut­plätt­chen: blaue Fle­cken und schwer still­ba­re Blu­tun­gen durch ver­hin­der­te Blutgerinnung

Je nach Art der Leuk­ämie­zel­len unter­schei­det man zwi­schen mye­loi­schen und lympha­ti­schen Leuk­ämien. Bei­de Leuk­ämie­ar­ten kön­nen aku­te oder chro­ni­sche Ver­laufs­for­men anneh­men. Aku­te Leuk­ämien ent­wi­ckeln sich sehr schnell und kön­nen ohne Behand­lung inner­halb weni­ger Wochen lebens­be­droh­lich wer­den. Im Gegen­satz dazu ent­wi­ckeln sich chro­ni­sche Leuk­ämien schlei­chend und äußern sich teil­wei­se erst nach Mona­ten oder Jah­ren durch Symptome.

Im Wesent­li­chen unter­schei­det man zwi­schen fol­gen­den Leukämien:

  • Aku­te Mye­loi­sche Leuk­ämie (AML)
  • Aku­te Lympha­ti­sche Leuk­ämie (ALL)
  • Chro­ni­sche Mye­loi­sche Leuk­ämie (CML)
  • Chro­ni­sche Lympha­ti­sche Leuk­ämie (CLL)

Die Hei­lungs­aus­sich­ten vari­ie­ren je nach Art und Aus­prä­gung der Leuk­ämie. Da Leuk­ämien sehr indi­vi­du­ell ver­lau­fen, muss der behan­deln­de Arzt für jeden Pati­en­ten ein per­sön­li­ches The­ra­pie­sche­ma erstel­len. Oft ist die Behand­lung mit einer Che­mo­the­ra­pie oder Bestrah­lung aber nicht aus­rei­chend. Dann ist die Über­tra­gung (Trans­plan­ta­ti­on) gesun­der Blut­stamm­zel­len die ein­zi­ge Hoff­nung auf Leben.

Indi­ka­tio­nen für eine Stammzelltransplantation

Auch bei einer Rei­he ande­rer Blu­ter­kran­kun­gen hat sich die Über­tra­gung gesun­der Stamm­zel­len bewährt. Vor allem bei schwe­ren Immun­de­fek­ten und bei Krank­hei­ten, die eine beson­ders aggres­si­ve Behand­lung wie eine mas­si­ve Che­mo­the­ra­pie oder star­ke Bestrah­lung erfordern.

Bei­spie­le für Erkran­kun­gen sind:

  • Acu­te mye­lo­id leukemia (AML)
  • Acu­te lym­pho­cy­tic leukemia (ALL)
  • Chro­nic mye­lo­id leukemia (CML)
  • Chro­nic lym­pho­cy­tic leukemia (CLL)
  • Mye­lo­dys­plastic syn­dro­me (MDS)
  • Non-Hodgkin’s lym­pho­ma (NHL)
  • Hodgkin’s lym­pho­ma (HL)
  • Plasmocytoma/​multiple myeloma
  • Poly­cytha­emia vera
  • Osteo­myelo­fi­bro­sis
  • Seve­re aplastic anemia
  • Sick­le cell anemia
  • Fan­co­ni anemia
  • Par­oxys­mal noc­turnal hemo­glo­bin­uria (PNH)
  • Tha­las­sa­emia major
  • Immun­ode­fi­ci­en­ci­es (con­ge­ni­tal or acqui­red, e.g. SCID)

A more detail­ed list (in Ger­man) can be found in the indi­ca­ti­on cata­log of the Ger­man Working Group for Bone Mar­row and Stem Cell Trans­plan­ta­ti­on (DAG-KBT): <https://​dag​-kbt​.de/​L​e​i​t​l​i​n​i​e​_​z​u​r​_​a​l​l​o​g​e​n​e​n​_​S​C​T​.​h​tml

Ques­ti­ons and answers

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From typ­ing to transplantation

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